En el primero de una serie de artículos sobre el diseño sostenible, Ama Seery, Analista de sostenibilidad del equipo de Renta variable sostenible global, analiza los componentes del diseño sostenible y explica cómo lo incorpora el equipo a su enfoque de inversión.

   Aspectos destacados:

  • El diseño es un concepto poliédrico que conforma el mundo en el que vivimos. El diseño sostenible da respuesta a cuestiones medioambientales y sociales y contribuye al desarrollo sostenible.
  • La estrategia Global Sustainable Equity se basa en la premisa de que el diseño y el desarrollo continuos son clave para la evolución de una economía sostenible.
  • Las empresas tendrán que adaptar y transformar sus modelos de negocio para satisfacer la creciente demanda de productos sostenibles.

¿Qué es el diseño? Esta es una pregunta muy difícil de contestar debido a la complejidad del concepto. El término engloba mucho más que la estética. Se aplica para describir objetos, sistemas y procesos. Se usa para modelar el modo en que nos comunicamos y nuestra forma de vida. Está vinculado con las identidades de las personas, las organizaciones y los países. Es un tema demasiado amplio para abordarlo en un único artículo. Por eso, este es el primero de una serie de artículos en los que abordaremos el diseño en todas sus facetas.

John Heskett, profesor e investigador sobre el valor económico, político, cultural y humano del diseño industrial, afirmó que «el diseño, en su esencia, puede definirse como la capacidad humana para dar a nuestro entorno formas desconocidas en la naturaleza, para responder a nuestras necesidades y dar sentido a nuestras vidas»1.

Tenía toda la razón. La ropa que usted se pone, la silla en la que se sienta, la casa en la que vive y los artículos hechos por el hombre que tiene a su alrededor... todos han sido diseñados. Incluso la fuente del texto que está leyendo ahora mismo es fruto del diseño. Los humanos utilizamos el diseño para satisfacer nuestras necesidades y, a nuestro juicio, esto debería también aplicarse a la sostenibilidad.

La estrategia Janus Henderson Global Sustainable Equity se creó en 1991 a partir de la definición de desarrollo sostenible de la comisión Brundtland.

«Desarrollo sostenible es la satisfacción de las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades»2.

La estrategia concede gran importancia al «triple resultado»3, es decir, a invertir por los beneficios, las personas y el planeta en la misma medida (véase el gráfico 1).

Gráfico 1: el triple resultado

The triple bottom line

Fuente: Janus Henderson Investors, a 24 de septiembre de 2020

Cuando hablamos del diseño sostenible en el contexto de la estrategia, nos referimos al diseño que resuelve problemas actuales y contribuye al desarrollo sostenible. Esto es diferente del diseño sostenible desde el punto de vista medioambiental, también denominado diseño ecológico o ecodiseño, que se centra fundamentalmente en consideraciones medioambientales. Un aspecto importante es que el diseño sostenible no está constreñido por sistemas de certificación, como BREEAM4, LEED5 o el Análisis de ciclo de vida (ACV), que con frecuencia son obligatorios en el entorno edificado, ya que estas herramientas pueden contribuir al diseño sostenible.

El diseño sostenible en nuestro proceso de inversión

El proceso de inversión de la estrategia Global Sustainable Equity es, es sí mismo, un ejemplo de diseño sostenible. Se ha diseñado para tener en cuenta consideraciones medioambientales y sociales y, al mismo tiempo, tratar de proporcionar a nuestros clientes una fuente de alfa constante, crecimiento compuesto y preservación del capital.

Hay cuatro elementos que consideramos fundamentales para un enfoque de inversión basado en la sostenibilidad (gráfico 2).

Gráfico 2: los cuatro pilares de la inversión sostenible

GSE four pillars

Source: Janus Henderson Investors, as at 24 September 2020

A positive and negative (avoidance) investment criteria is built into our investment process; we consider both the products and operations of a business, to invest in the companies that have a positive impact on the environment and society, which helps us to stay on the right side of disruption.

Company engagement and active portfolio management are also critical to our sustainable investment strategy as it allows us to partner with the companies we invest in. We discuss a wide range of environmental and social topics, including transitioning to a low-carbon model and supply chain management. We take an active approach to communicating our views to companies and seeking improvements, including appropriate standards of corporate responsibility.

When analysing a company, we look for evidence of sustainable design in its products/services and in its operations to give us an indication that the company is intentionally addressing environmental and social issues. It is this intentionality that is used as part of the evidence of positive impact. We continue to monitor this intentionality as part of our ongoing analysis of a business, even after it has become part of our portfolio. This falls under our Active Portfolio Construction and Risk Management pillar. We look to find evidence that environmental and social issues are a key factor in a company’s research and development process and believe that continuous improvement is an indicator for long-term, sustainable growth. This is embedded into our engagement with companies, where we discuss sustainable design with management.

We have noticed a distinct rise in demand for more sustainable products and transparency in the supply chain of these products from consumers. As individuals become more aware of the environmental and social impact of the services and products that they consume, companies in many different sectors have had to adapt and transform their business models to cater to this demand. We look to invest in companies that are acutely aware of the environmental and social impact of their products or services and actively work to design and develop positive impact products in a sustainable way.

 

Footnotes:

1 Heskett, John. Design: A Very Short Introduction (Very Short Introductions) (p. 5). OUP Oxford.

2 Our Common Future: Report of the World Commission on Environment & Development

3 Coined by John Elkington, the triple bottom line refers to sustainable development having environmental, social and economic considerations.

4 BREEAM - Building Research Establishment's Environmental Assessment Method

5 LEED - Leadership in energy and environmental design