Nel primo di una serie di articoli sul design sostenibile, Ama Seery, Analista sostenibilità e membro del Team Azioni sostenibili globali, analizza il design sostenibile e spiega come può essere integrato in una strategia d'investimento.

In sintesi:

  • "Design" è un termine dalle molte sfaccettature che plasma il mondo in cui viviamo. Il design sostenibile affronta le questioni ambientali e sociali, contribuendo allo sviluppo sostenibile.
  • Il Team Azioni sostenibili globali è convinto che il design e lo sviluppo costanti siano essenziali per l'evoluzione di un'economia sostenibile.
  • Ritiene che le aziende dovranno adattarsi e trasformare i loro modelli di business per soddisfare la crescente domanda di prodotti sostenibili.

Cos'è il design? È una domanda a cui è difficile rispondere, perché è assai complessa. Questo termine non comprende solo l'estetica, si usa per descrivere oggetti, sistemi e processi. Serve a plasmare il nostro modo di comunicare e di vivere. È legato all'identità degli individui, delle organizzazioni e delle nazioni. È un argomento troppo vasto per essere trattato in un solo articolo. Questo è il primo di una serie di articoli che scriveremo affrontando questo tema in tutte le sue diverse sfaccettature.

John Heskett, studioso e docente che si è occupato del valore economico, politico, culturale e umano del design industriale, ha affermato che "ridotto alla sua essenza, il design può essere definito come la capacità umana di plasmare l'ambiente e trasformarlo in modi che non hanno precedenti in natura per soddisfare i nostri bisogni e dare un senso alla nostra vita".1 

Aveva ragione. Gli abiti che indossate, la sedia su cui sedete, le abitazioni in cui vivete e gli oggetti creati dall'uomo che potete vedere sono tutti frutto del design. Lo è persino il font che state leggendo in questo momento! Come esseri umani, usiamo il design per soddisfare le nostre esigenze e noi del Team Azioni sostenibili globali riteniamo che questo debba estendersi anche alla sostenibilità.

Facendo un passo indietro, crediamo che l'investimento sostenibile debba fondarsi sulla definizione di sviluppo sostenibile della Commissione Brundtland.

"Lo sviluppo sostenibile è uno sviluppo che soddisfa le esigenze del presente senza compromettere la possibilità delle generazioni future di far fronte alle proprie necessità".2

In questo spirito, gli investitori porrebbero enfasi sul triplice approccio, che consiste nell'investire per il profitto, per le persone e per il pianeta nella stessa misura.

Il triplice approccio

The triple bottom line

Quando parliamo di design sostenibile, noi del team ci riferiamo a un design che affronta le grandi sfide di oggi e contribuisce allo sviluppo sostenibile. È un concetto diverso dal design ecosostenibile o ecocompatibile, che sono incentrati sugli aspetti ambientali. È importante sottolineare che il design sostenibile non è vincolato a certificazioni come la BREEAM4, la LEED5 o l'Analisi del ciclo di vita (LCA), che sono spesso richieste nell'edilizia.

Il design sostenibile come parte del processo d'investimento

Gli investitori possono integrare il design sostenibile in una strategia d'investimento sostenibile più ampia. Per farlo, devono tenere conto sia dei prodotti sia delle attività di un'azienda, cercando di individuare le imprese che esercitano un impatto positivo sull'ambiente e sulla società: a nostro avviso, ciò aiuterà le aziende a contribuire a un cambiamento sano.

A tal fine, noi del team riteniamo che gli investitori debbano ricercare indicazioni concrete di design sostenibile nei prodotti/servizi e nelle attività di un'impresa per capire se essa sta intenzionalmente affrontando problemi ambientali e sociali. Proprio questa intenzionalità viene utilizzata per trovare indicazioni dell'impatto positivo esercitato. A nostro avviso, le aziende che mettono le questioni ambientali e sociali al centro della loro attività di ricerca e sviluppo possono porre solide basi per una crescita sostenibile a lungo termine.

Abbiamo osservato un netto aumento della domanda di prodotti più sostenibili e di trasparenza nelle catene di produzione da parte dei consumatori. Con la crescente consapevolezza dell'impatto ambientale e sociale dei prodotti e dei servizi, le aziende di molti settori diversi hanno dovuto adattarsi e trasformare i loro modelli di business per soddisfare questa domanda. Le aziende profondamente consapevoli dell'impatto ambientale e sociale dei loro prodotti o servizi e che lavorano attivamente per progettare e sviluppare prodotti in grado di esercitare un impatto positivo in modo sostenibile possono prosperare nel lungo periodo.

Note:

1 Heskett, John. Design: A Very Short Introduction (Very Short Introductions) (pag. 5). OUP Oxford.

2 Report of the World Commission on Environment and Development: Our Common Future: (http://www.un-documents.net/wced-ocf.htm)

3 Coniato da John Elkington, il triplice approccio o "triple bottom line" si riferisce allo sviluppo sostenibile che tiene conto di aspetti ambientali, sociali ed economici.

4 BREEAM - Building Research Establishment's Environmental Assessment Method

5 LEED - Leadership in energy and environmental design