關於大刀闊斧改革美國的醫療體制,各方不乏成本高昂的建議,而企業則忙於尋找提高效率和療效的方法。環球生命科學團隊成員Rich Carney和Andy Acker一同探討有助降低成本和發掘全新增長來源的創新方案。

近月以來,坊間提出多項美國醫療體制的改革構思,包括人稱「全民醫保」的全面大計,試圖以公營模式取代私人醫保。這些改革的潛在顛覆效應和所需成本引發巨大關注, 而有意競選2020年美國總統的參議員沃倫(Elizabeth Warren)提出的「全民醫保」,估計在未來十年將耗資20 至30萬億美元。

不過,這些建議亦驅使多間公司加快推出方案,務求提升醫療服務的效率,而這些創新方案將引起真正的變革,我們亦認為對這個板塊的長遠表現有重大意義。

我們迄今為止觀察到三大趨勢,相信在未來數年將對醫療服務發揮更大影響力:

1.遠程醫療(telemedicine)的發展

遠程醫療指通過電訊媒介對患者進行遙距診症和治療,適用於包括基礎醫療、急症服務和心理健康在內的多個醫療服務範疇。憑藉其效率和便利性,遠程醫療受到醫生、患者和僱主的歡迎,催生愈來愈多同類服務的商業性質計劃。

2.基礎醫療模式的重整

隨著科技解決方案的興起,一些保險公司正著手實施「虛擬優先」的醫療模式。例如,一些商業計劃現在容許患者以文字及/或視像的方式求醫,方便控制慢性疾病的病情。政府資助計劃方面,有關方案包括遠程醫療、加倍重視診斷和數據,以及透過家居或便利診所(retail clinic,例如是藥房內附設的診所)更頻繁地介入其中。

3.進階疾病管理方式的崛起

受惠於糖尿病患者適用的連續式血糖監測儀及電子健康紀錄等聯網裝置的普及,我們認為改良疾病管理有助醫療護理體制獲得顯著的投資回報,畢竟美國不足一成的嚴重患者佔高達七成的醫療護理支出(資料來源:凱撒家庭基金會(Kaiser Family Foundation)醫療開支小組的調查分析, 2019年1月)。隨著僱主希望控制醫療開支,市場對這類方案的需求可望迅速增加。

這些趨勢並不會改革醫療護理體制,但有利於減少成本並改善療效,而兩者同樣有助加強普及程度。因此,我們認為引領當前創新發展的醫療服務公司將會從中受惠。與此同時我們相信實踐此類方案的醫療業界公司有望迎接更為可持續的長期增長。

醫療保險公司便是一大例證,其中若干市場翹楚已經付諸行動。回望今年年初,一間提供健康護理產品和保險服務的公司在業績電話會議上警告,「全民醫保」或會破壞美國醫療體制的穩定性,這番言論觸發醫療護理股遭到拋售; 而時至今日,形勢已大有改變—在談論第三季業績時,該公司強調在成本控制方面漸見成效,無需政府插手的多個關鍵領域。

舉例來說,該公司表示可以將「醫療支出」轉向更具成本效益的場所,包括在門診中心進行髖關節與膝關節置換手術,成本一般較傳統醫院便宜大約一半,但對患者來說效果相同,甚至更為理想。
此外,該公司亦正優化影像傳輸的程序,容許在其他地點注射專科藥物,再加上其他高成本服務的變動,預計在2020年將為客戶節省15億美元。再者,單是過去一年,該公司便部署足以分析數百萬數據點的新技術,幫助醫生判斷最適合患者的護理環境;藉此,將患者再次入院的數字減少10%。
我們認為,從保險公司的各種措施可見,公營方案並非醫療體制改革的唯一出路。此行業正開始反思運作方式,並著手開發創新產品,往往更帶來實質影響。我們盼望更多公司紛紛效仿,並相信這些舉措不但有利提升效率和療效,亦能夠有助醫療護理市場締造更為可持續的長期增長。

 

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