可持續發展與數碼化:加快轉型至低碳時代

焦點分析

  • 2019 冠狀病毒病的危機凸顯數碼世界的發展,甚至某程度上令其加快推進,並證明社會能夠以低碳方式有效運作。
  • 轉型至低碳經濟的步伐正在加快,歐盟頒佈的新氣候法便是一例,我們相信,與這可持續發展的未來趨勢保持一致非常重要。
  • 電動車的電池技術效率提升令人雀躍,帶領我們為實現低碳經濟邁進一步。

過去六個 月,2019 冠狀病毒病改變世界各地人民的生活和運作模式。各國政府實施居家避疫令和停擺行動,造成前所未有的經濟和社會失衡情況,但這種失衡現象並非劃一的,許多人和企業迅速適應旅行限制和擴大社交距離的日子,而數碼化是連繫這股經濟抗逆能力的共通點。

無論是有關生產力、娛樂還是健康,數碼化使大眾能夠繼續生活。雲端計算、無現金支付以及在網上辦理一切事務,都是數碼經濟的特點,幫助我們以前所未見的形式生活和取得成功。儘管「數碼化全面普及」(digitalisation of everything) 並非嶄新事,但這場危機無疑凸顯這方面的發展,甚至某程度上加快其進程。這股結構性變化早已出現好一段時間,這場危機則是一個契機,為其提供助力,而我們相信這是實現可持續經濟的關鍵。

疫情危機推動數碼平台發展

最近,在4月份最新的業績電話會議上,微軟行政總裁 Satya Nadella 貼切地總結這一點,指出該公司「在兩個月內經歷相等於兩年的數碼轉型」,而數據亦印證其說法。Microsoft Azure 的網誌指出,單是 3 月份,在實施社交限制的地區,雲端計算使用量上升 775%,而Microsoft Teams 的用戶人數亦急增,一星期內共有 9 億分鐘的會議和通話(截至 2020年 3 月 28 日),但這只是數碼化普及的冰山一角而已。從網上採購食品雜貨、遠程醫療、遙距辦公到虛擬教室,不少人首次嘗試使用數碼平台,但一旦危機緩和,這些平台能否有效持久改變客戶的互動模式?

我們相信,若然企業能夠提高生產力,並更有效率善用地球寶貴的天然資源,長遠有望取得成功。我們認為數碼化和可持續性是一體兩面的概念,讓人們和企業有效地工作、生活和取得成功,卻無需產生過量的碳足跡。假如這場危機帶來任何正面影響,那就是證明不少人能夠有效實踐低碳生活的概念。

航班數目銳減,Microsoft Teams的用戶人數則飆升

資料來源:Flightradar24.com,flightradar24 由 2020 年 1 月20 日至 2020 年 5 月 18 日每日追蹤記錄的航班總數。Microsoft Teams 用戶數字來自微軟的新聞稿和業績電話會議,截至 2020 年 5 月 20

在這場危機,個別行業的表現較為遜色,所指的是旅遊、運輸和重工業。隨著各國頒佈擴大社交距離措施和旅遊禁令,航空和郵輪公司的生意突然停頓,亦成為數一數二最受影響的行業。根據 flightradar24.com 的航班簡表,截至 4 月 7 日止一個月期間,全球航空運輸量下跌 65%。儘管停擺行動曝露這個行業的弱點,但我們相信,隨著新科技取得進展,加上監管當局對碳排放實施更多限制,當前環境無非加快已經存在及我們認為勢不可擋的低碳經濟轉型步伐。事實上,在 2019 冠狀病毒病的恐慌下,歐盟公佈計劃訂立新的氣候法,規定各國在 2050 年前將溫室氣體淨排放量減至零。[1] 歐盟委員會主席馮德萊恩 (Ursula von der Leyen) 於3月4日在布魯塞爾表明,這是一項「政治承諾」,引領我們不可逆轉地邁向更加可持續發展的將來,這與我們的看法一致。

改良的電池技術扭轉行業規則

電池技術進步,是邁向低碳時代令人振奮的發展。過去一年,多份研究論文指出電動車的電池領域,有機會出現扭轉行業規則的突破性發展。目前,電池其中一個最大問題,是需要對高能量密度與電池壽命和安全性之間作出取捨,但各項研究顯示,我們快將能夠解決這些技術問題。在物料層面,鈷是昂貴但不可或缺的原料;但研究顯示,在採用新物料技術後,電池設計將不再需要鈷。到底我們是否終於走到電池效能與成本的關鍵時刻,有望掀起消費者廣泛選擇電動車的時代?Tesla 創辦人馬斯克 (Elon Musk) 揚言,推出的新型電動車將可配備「百萬英里電池」,曾幾何時這被視為天方夜譚,如今卻有可能成事,這類發展使我們更接近以低碳經濟模式運作。

我們正身處非比尋常的變化階段,特點是數碼化全面普及以及轉型至低碳經濟。雖然 2019 冠狀病毒病的危機可能已經凸顯,甚至某程度上加快這些趨勢,但我們相信這些是危機前早已出現、長遠亦會繼續存在的結構性變化。就我們所見,可持續發展、創新與長期複合增長具有密切關連,而我們的投資框架旨在發掘對環境和社會具有正面效益的公司,同時有助我們捕捉顛覆效應的優勢以及讓客戶受惠。

[1] https://ec.europa.eu/clima/policies/eu-climate-action/law_en

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